История Таиланда

Традиционно принято считать, что народность тай зародилась и создала первые государственные образования на юге современного Китая в районе провинции Юнань в 7 веке нашей эры. Часть народности тай постепенно в течение последующих нескольких веков перемещалась к югу на территорию современных Мьянмы, Лаоса и Таиланда. Эта территория в то время принадлежала Кхмерской империи, которая старалась использовать воинственные племена тай как наемные вооруженные отряды, охраняющие империю от других захватчиков с севера. В конце 12-го и начале 13-го веков на территории нынешнего северного Таиланда появилось несколько небольших тайских городов-княжеств, крупнейшим из которых был город Бан Сенг.

Ситуация изменилась к середине 13-го века, когда под воздействием монгольских завоевателей рухнуло большинство китайских государств, в том числе расположенных на территории Южного Китая, и началось массовое передвижение народов, живших на этой территории.

Кроме таев, на этой территории проживали и другие народности: моны, кхмеры, горные племена тибетской группы.

И так, смешиваясь с местным населением, тайцы селились на землях современного Таиланда, двигаясь все дальше и дальше на юг.

История Таиланда
История Таиланда

Королевство Сукхотай, 1238–1350 гг.

Первым тайским государством на территории современного Таиланда признано считать королевство Сукхотай. Изначально существовавшее как вассальное княжество Кхмерской империи, в середине 13-го века при поддержке соседних тайских княжеств оно провозгласило независимость от Кхмерской империи. 1238 год считается первым годом тайской государственности. Правитель княжества провозгласил себя королем и взял имя Рамакхамхэнг – «смелый правитель», а княжество провозгласил тайским государством Сукхотай – что в переводе означает «рассвет счастья». И действительно, люди жили в Сукхотае достаточно спокойно и размеренно – занимались собирательством, охотой, земледелием. Сам же Рамакхамхэнг придумал первый тайский алфавит, которым пользуются и по сей день, начал писать свод законов нового государства, а также принялся налаживать отношения с соседними государствами. При короле Рамакхамхэнге и его наследниках королевство Сукхотай продолжило свою экспансию на юг, постоянно вступая в конфликты с соседними государствами. К середине 14-го века королевство Сукхотай ослабло настолько, что было вынуждено признать себя вассалом другого тайского государства со столицей в городе Аюттхайя.

АЮТТАЙСКИЙ ПЕРИОД
Исторический парк «Аюттхайя» в провинции Аюттхайя

Королевство Аюттхайя, 1350–1767 гг.

1350 год принято считать годом образования второго тайского государства, которое должно было стать более сильным и значительным, нежели Сукхотай. Так и произошло. Правитель Аюттхайи, после коронации взявший себе имя Раматхободи I, первым делом провозгласил тайской религией буддизм Тхеравады (он исповедуется здесь и по сей день), а также принялся составлять правовой кодекс государства. За время существования Аюттхайи правило 33 правителя из нескольких династий. Тайская культура достигла очень высокого уровня, а страна стала налаживать отношения с Европой. Первыми Аюттхайю посетили португальцы, а затем англичане и французы.

К середине 17-го века столица государства город Аюттхайя стал одним из самых больших городов Азии. Территория государства простиралась от границы с Китайской империей на севере до Малакского полуострова на юге, в вассальной зависимости от Сиама (тогдашнее название Таиланда) находились обширные территории соседних Лаоса и Камбоджи, а также малайские княжества на юге. Это было время развития тайской культуры и искусства. Королевство имело дипломатические отношения со многими европейскими и азиатскими государствами.

В конце 17-го века тайские послы были приняты королем Франции, Людовиком XIV. Но все-таки прославляло это государство не только его развитие, но и многолетние войны с соседней Бирмой за влияние в этом регионе мира. Войны шли с переменным успехом. Но именно бирманцы в 1767 году смогли захватить Аюттхайю и разрушить буквально всю столицу, в том числе королевский дворец. Вся королевская семья была убита, а тысячи аюттхайцев были угнаны в Бирму. Так нация оказалась разорена, разграблена и порабощена.

Исторический парк «Аюттхайя» в провинции Аюттхайя
Исторический парк «Аюттхайя» в провинции Аюттхайя

Королевство Тонбури, 1767–1782 гг.

С разрушением аюттхайского государства в истории Таиланда начался новый период – период королевства Тхонбури. Во время осады Аюттхайи группе тайцев во главе с генералом Таксином удалось уйти на юг страны. Они заручились поддержкой китайской диаспоры и вернулись в город в составе армии, но, увы, Аюттхайя была уже разрушена и разграблена. Тех бирманцев, которые оставались на территории развалин, удалось прогнать, но оставаться восстанавливать город смысла не имело. Таксин провозгласил себя новым королем и решил перенести столицу государства в место с названием Тхонбури на юге страны на берегу главной тайской реки Чао Пхрайя. Там он и начал строительство нового королевского дворца и храмов. Но правил Таксин недолго. Он был свергнут самими тайцами и казнен с почестями, подобающими правителю.

Период королевства Тхонбури спустя почти 15 лет с момента провозглашения Таксина королем был завершен. К власти пришла новая династия Чакри, правящая Сиамом (Таиландом) до сих пор.

Парк «Древний город» (Mueang Boran, Ancient Siam) в Бангкоке
Парк «Древний город» (Mueang Boran, Ancient Siam) в Бангкоке

Династия Чакри

По преданию, предки нынешней королевской династии Таиланда происходили из народности мон и жили на территории нынешней Мьянмы (Бирмы) в районе города Пегу.

Сиамский принц Наресут, сын короля Маха Тамарача и будущий король Наресуан (1590-1605), восстановив независимость Сиама от бирманского королевства Пегу, в 1584 году покинул эту страну и вернулся в тогдашнюю столицу Сиама, Аюттхайю. Вместе с ним из Пегу также выехал знатный монский военачальник Рам вместе со своей семьей. Принц Наресуан расселил их в районе храма Ват Кхун Саена в Аюттхайе (развалины этого храма можно увидеть и сейчас).

Сын Рама, Пхрайя Киат Пхрарам, женился на дочери короля Экатотсарота (1606-1620), брата Наресуана, принцессе Ампхай, таким образом породнившись с правящей династией. Уже к середине XVII-го века представители этой семьи занимали высокие посты при дворе королей Аюттайи.

Во времена правления короля Нарая (1656-1688) сын принцессы Ампхай и Пхрарама Тхонг Пан (Косапарн или «Окхпхра Виссуди Сунторн»), бывший «Праклангом» (министр иностранных дел), посетил Францию как личный посол короля Сиама и имел аудиенцию в Версале у короля Людовика XIV. Дневники этого путешествия открыли для сиамцев красоту и великолепие одного из главных королевских дворов Европы, а также рассказали об интересном путешествии из Сиама в Европу.

Во время правления короля Пра Петрачи (1688-1703) Косапарн стал его первым министром. К счастью, он избежал массовых репрессий и казней этого короля в начале XVIII-го века, умерев своей смертью в 1700 году.

Сын Косапарна, Кхун Тхонг, получил от короля Сорасака (1703-1709) один из высших придворных титулов и стал именоваться «Чао Пхрайя Воравонгсатират».

У Кхун Тхонга был сын Тонгдам, который также получил от короля один из высших придворных титулов «Пхра Рачаникун».

Cын Тонгдама, Тхонгди, имел титул «Пхра Пинит Аксорн» и служил в «Махаттхае» (министерстве северных провинций). В последние годы существования королевства Аюттайи Тхонгди получил титул «Чао Пхрайя Чакри» и стал вице-губернатором провинции Пхитсанулок (второй по значению после столичной области). Благодаря бракам предков Тхонгди семья породнилась со многими знатными семьями Сиама, а также выходцами из Персии, Индии, Китая и даже (по некоторым данным) Греции.

Среди детей Тхонгди наибольшую известность получили Тонг-Дуанг (будущий король Рама I) (1737-1809) и Бунми (будущий «Маха Упарат» (вице-король) Сурасингханат) (1743-1803). Их мать, китаянка, по словам современников, была «прекрасной дочерью богатейшей китайской семьи».

В возрасте шести лет Тонг-Дуанг был направлен на обучение в храм Ват Маха Талай. Затем отец послал его на службу в качестве пажа ко двору принца Докмадуа (будущего короля Утхумпорна). При дворе принца произошла первая встреча Тонг-Дуанга с Сином (будущим королем Таксином), который также служил при дворе пажом. В возрасте одиннадцати лет Тонг-Дуанг отправился послушником в монастырь Ват Самвихарн, после пребывания в котором вернулся ко двору принца Докмадуа. В 1758 году принц Докмадуа стал королем, но, к сожалению, ненадолго, только с апреля по май, и вскоре он был смещен своим младшим братом принцем Экататом (король Бороммарача или Сурийямарин). Во время правления короля Бороммарача (Экатата) Тонг-Дуанг был назначен вице-губернатором провинции Ратбури и во время бирманской осады Аюттайи находился вдали от столицы.

Его брат, Бунми, все это время находился при королевском дворе в Аюттайе. В 1767 году под ударами бирманцев Аюттайя пала и была полностью разрушена. Король Экатат погиб при осаде города, а его семья и практически все придворные были уведены в Бирму. Бунми под покровом ночи бежал в Ратбури к брату, а потом они вместе присоединились к освободительной армии Таксина в провинции Чантабури на востоке страны.

По иронии судьбы, Тонг-Дуанг с Бунми и их отец оказались в разных лагерях: Тхонгди поддержал претензии губернатора Пхитсанулока, который хотел создать независимое княжество в центре Сиама. Смерть губернатора и Тхонгди в 1768 году разрушила эти планы. Вскоре Пхитсанулок был захвачен восставшими буддийскими монахами из провинции Фанг.

Тонг-Дуанг участвовал в большинстве войн и сражений, направленных на восстановление единого сиамского государства. В 1768 году, при провозглашении Таксина королем, Тонг-Дуанг получил титул «Пхра Рачавариндра», а его брат Бунми – титул «Пхра Махамонтри». Вскоре после присоединения Кората (Северо-Восточного Сиама) король пожаловал Тонг-Дуангу титул «Пхра Апай Ронарит», а его брату – титул «Пхра Анучит-Рача». В следующем году за удачную военную кампанию в Камбодже Тонг-Дуанг получил высший придворный и военный титул «Чао Пхрайя Чакри». Кроме того, одна из дочерей Тонг-Дуанга стала женой короля Таксина.

В 1770 году Тонг-Дуанг был назначен «Йомаратом» (министром столицы), а его брат Бунми получил титул «Чао Пхрайя Сураси», став губернатором Пхитсанулока. Оба брата стали главными сподвижниками короля Таксина в деле освобождения и объединения Сиама и генералами его армии. Последний титул, полученный Тонг-Дуангом от короля Таксина, звучал как «Сомдет Чао Пхрайя Маха Касатсук» и по придворной иерархии был высшим для человека некоролевского происхождения. Однако Тонг-Дуанг предпочитал этому высокому титулу звание «Чао Пхрайя Чакри».

В последние годы правления короля Таксина Тонг-Дуанг стал главнокомандующим сиамской армии, воевал на севере и северо-востоке, в Камбодже и в Бирме, в Лаосе и Южном Сиаме. После отстранения Таксина от руководства страной в 1782 году Тонг-Дуанг был провозглашен новым королем Сиама под именем Раматибоди I, более известным в истории как король Рама I (1782-1809). Этот король стал родоначальником сиамской (а затем тайской) королевской династии Чакри, получившей имя по титулу Тонг-Дуанга «Чао Пхрайя Чакри», основное значение которого можно перевести как «военный командир».

Король Рама I перенес столицу страны из Тонбури в Бангкок (с правого берега реки Чао Пхрайя на левый), навсегда отделив главный город страны от нападения бирманцев широкой водной преградой.

Король Рама I вошел в историю Таиланда как великий король, который восстановил государственность страны, укрепил роль буддийской сангхи как идеологического партнера монархии, создал новый свод законов, укрепил обороноспособность и расширил территорию страны.

 

После смерти отца в 1809 году на престол вступил принц Исарасунторн (1768-1824), четвертый сын Рамы I, вошедший в историю под именем короля Пхра Будда Лоет Ла или Рамы II.

На первый год правления короля Рамы II пришлось и последнее наступление бирманцев на Сиам. На этот раз главным районом боевых действий стал Южный Сиам, в первую очередь остров Пхукет. После длительной осады бирманцы захватили главный город острова Тхаланг, который они сожгли, а население угнали в Бирму. Вскоре король направил большую армию под руководством своих братьев Сенануракча и Питаксамонтри для освобождения Южного Сиама и острова Пхукет. В ходе кровопролитных боев южные провинции были освобождены от бирманцев. Это поражение, а также восстание в Аракане (одном из вассальных бирманских княжеств) вынудило бирманцев вернуться в свою страну. Дальнейшие конфликты с британской администрацией в Восточной Индии, в конце концов, привели к полной потери Бирмой своей независимости более чем на столетие.

В истории король Рама II известен также как талантливый поэт. Тем не менее, он продолжил политику отца по укреплению государственной системы, уменьшил налоги с простых людей.

За две недели до своей смерти в 1824 году Рама II повелел постричь в монахи своего сына принца Монгкута. Это внезапное решение, по всей видимости, спасло жизнь двадцатилетнему принцу и сохранило для страны одного из ее великих королей. Проблема была в том, что из 38 сыновей Рамы II только двое обладали реальными возможностями занять престол. Ими были принц Четсанабодин (1788-1851), сын королевской наложницы некоролевских кровей, который к моменту смерти отца уже стал влиятельным военачальником и администратором, и принц Монгкут (1804-1868), сын королевы, имевший большие права на престол, но слишком молодой и не обладавший поддержкой высших сановников при королевском дворе. В результате вышесказанного Совет по наследованию избрал третьим монархом династии Чакри принца Четсанабодина.

 

Принц Чесда Бондидра (Четсанабодин), вошедший в историю как король Нанг Клао или Рама III (1824-1851), унаследовал государство, существовавшее совершенно в новых условиях: западным соседом Сиама стала Британская империя, завоевавшая Индию и Бирму. Большую часть своего правления он был вынужден решать проблемы, связанные с вассальными сиамскому престолу лаосскими и малайскими княжествами, а также династические проблемы в соседней Камбодже, постоянно вступая в конфликты с Вьетнамом. Рама III был первым королем Сиама, пошедшим на сближение с западными странами. При этом короле в Сиаме началась также противооспенная вакцинация, строительство кораблей европейского типа. Около 1830 года он пригласил в страну европейских военных инструкторов и к концу своего правления располагал 10-ттысячным корпусом пехоты и артиллерии, обученным по европейскому образцу.

3 апреля 1851 года король Рама III умер. Существует предание, что во время своей коронации, в 1824 году, он взял из рук верховного брахмана королевскую корону, но не стал водружать ее на свою голову. Он передал ее принцам – членам Совета по наследованию с предложением сохранить ее для принца Монгкута, законного наследника королевского трона, а его рассматривать только как местоблюстителя этого трона. Правда это или нет, но на смертном одре Рама III не стал называть ни одного из своих 22 сыновей как возможного наследника, и на следующий день после его смерти из монастыря вышел принц Монгкут, который и был провозглашен королем Сиама, вошедшим в историю под именем Рамы IV (1851-1868).

Король Рама IV был первым сиамским королем, который не только прекрасно говорил и писал по-английски и по-латыни, но и понимал необходимость гибкой дипломатии в новых политических условиях. В 1852 году, порвав со старыми традициями сиамской дипломатии, король Монгкут направил личные письма императору Франции Наполеону III и Папе Римскому Пию IX. В 1857 году он направил первое посольство в Великобританию, чтобы засвидетельствовать почтение королеве Виктории. Посольство, представлявшее короля Монгкута, было торжественно принято королевой Викторией 19 ноября 1857 года. Возвращаясь, посольство посетило Париж, и было не менее торжественно принято императором Наполеоном III и императрицей Евгенией.

Монгкут был первым королем, позволившим простым людям, в том числе и иностранцам, присутствовать на церемонии его коронации. Он впервые организовал новогодний прием в королевском дворце и пригласил на него большинство иностранных граждан, проживавших в Бангкоке. Король Монгкут еще многое сделал впервые в истории Сиама: начал издавать первую официальную газету “Royal Gazette” («Королевскую газету»), построил первую настоящую улицу в Бангкоке Чароен Крунг («Новая улица») (1861), выпустил первые круглые монеты и первые банкноты Сиама (1853), учредил таможню и городскую полицию. Король Монгкут также впервые в истории Сиама издал указ, запрещающий распространение опиума (это был первый королевский указ, напечатанный с целью распространения среди населения). В его правление впервые в экономику Сиама были инвестированы средства европейских (в первую очередь британских) компаний (производство сахара в Накхон Чайси, заготовки тикового дерева на севере, добыча драгоценных камней в восточных провинциях Чантабури и Паилин).

К этому времени относится и появление первой европейской школы при королевском дворе. Это событие связано с именем Анны Леоновец, британской подданной, приглашенной в Сиам для обучения королевских детей. Взаимоотношения Анны с королевским двором стали темой для нескольких романов, бродвейского мюзикла и голливудского кинофильма. Можно много спорить о правдивости их содержания, но факт остается фактом: король Сиама Монгкут считал, что для правильного исполнения наследным принцем своих будущих обязанностей нужно не только традиционное обучение при монастыре, но и классическое английское образование.

В этот период Сиам подвергался сильному давлению европейских стран (в первую очередь Великобритании и Франции), и в 1855 году был подписан первый после XVII века неравноправный договор с Великобританией, отменяющий все торговые монополии, составляющие один из главных источников дохода Сиама. В последующие годы, стремясь не допустить усиления Великобритании, король Рама IV заключил аналогичные договоры с другими европейскими государствами: 1856 году – с Францией, 1858 году – с Данией, 1859 году – с Португалией, 1860 году – с Нидерландами, 1862 году – с Пруссией и в 1868 году – с Бельгией, Италией, Швецией и Норвегией.

 

1 октября 1868 года король Рама IV умер, и следующим королем стал его 15-летний сын принц Чулалонгкорн (1853-1910), вошедший в историю как король Рама V Великий (1868-1910).

Первые пять лет его царствования страной управлял регентский совет из старших принцев и высших придворных. В это время молодой король много путешествовал: он посетил Сингапур, Яву (Индонезия), Индию и Бирму.

Но уже в 1873 году король Чулалонгкорн продемонстрировал, что по-старому править не желает. В 1874 году он организовал Государственный совет в составе 12 человек и Тайный совет в составе 49 человек. Он изменил управление в провинциях. Ранее губернатор имел абсолютную власть в провинции, передававшуюся фактически по наследству. Теперь губернаторы назначались королем. Королевство было разделено на 18 округов, округа делились на провинции, провинции – на районы, районы – на волости, а те, в свою очередь, на деревни. Во главе округа находился вице-король (Упарат) или лорд-лейтенант из числа принцев и высокопоставленных чиновников, провинциями руководили губернаторы, районами – главы районных администраций, и так далее. Вся эта строгая иерархическая система подчинялась центральному правительству в Бангкоке. Король также изменил и состав центрального правительства.

Он провел судебную реформу, отменил потомственное и долговое рабство. Затем женщинам было предоставлено право на отказ от вступления в брак, если жених не нравился (браки обычно заключались родителями). Началась модернизация общества по западному образцу, которая коснулась государственной администрации, армии и флота, полиции и судов, финансов и торговли, и даже быта. Сотни молодых людей из среды знати, в том числе дети короля, были направлены на учебу за рубеж. Так, например, принц Махидон Адульядет, дед нынешнего тайского монарха, учился медицине в США, принц Парибатра – в военной академии в Германии, а принц Чакрапонг учился в Санкт-Петербурге: сначала в Пажеском корпусе, а затем в Академии генерального штаба. Следует отметить, что эти и многие другие принцы королевского дома Чакри, обучавшиеся за рубежом, сыграли значительную роль в реализации планов короля Чулалонгкорна по модернизации страны. Недаром многие из них получили от правительства и народа Сиама (Таиланда) почетные звания: так, например, принц Махидон был известен как «Отец тайской медицины», принц Чираправати – как «Отец Королевской тайской армии», принц Чакрапонг – как «Отец тайских военно-воздушных сил», а принц Раби – как «Отец тайских законов».

 

Период правления короля Рамы V – время постоянной борьбы Сиама за его территориальную целостность от посягательств со стороны Великобритании и Франции. В 1859 году французы захватили важнейший вьетнамский порт Сайгон, а уже в 1883 году весь Вьетнам был аннексирован Францией, то есть французские владения вплотную приблизились к границам Сиама, так как Лаос являлся вассальным сиамским владением еще со времен короля Таксина. Франция выдвинула требование: так как Лаос платил дань вьетнамскому императору, а Вьетнам с 1883 года является протекторатом Франции, он (Лаос) также является протекторатом Франции. К сожалению, военное преимущество было на стороне Франции. Воспользовавшись волнениями во Вьетнаме и обвинив Сиам в поддержке восставших, французские войска шаг за шагом вытесняли сиамские войска с территории Лаоса, и к 1902 году французы завладели территорией королевства Луанг Прабанг и княжества Чампасак. В 1907 году сиамское правительство также согласилось с переходом провинций Баттамбанг и Сиамрип под юрисдикцию Франции как протектора Камбоджи.

Как уже говорилось, тайцы всегда рассматривали англичан как друзей и советников в деле модернизации Сиама. Тем не менее, вследствие полной аннексии Бирмы в 1885 году британские владения вплотную приблизились к северным провинциям Сиама (Мехонгсон, Чиангмай и Чианграй). Кроме этого, пять владений на территории Бирмы, оказавшейся ныне в составе британских владений, исторически являлись вассальными по отношению к князьям Чиангмая. Учитывая сложности в отношении лаосских владений с Францией и не желая иметь «второй фронт» с Великобританией в Бирме, сиамское правительство отказывается от претензий на эти пять владений и подписывает договор 20 октября 1894 года.

На Юге после закрепления англичан на Пенанге и особенно завоевания Сингапура в зону британского влияния попадают четыре приграничных султаната (Кедах, Перлис, Келантан и Тренггану), исторически тоже входящих в структуру вассальных владений сиамской короны. В ходе беспрецедентного давления со стороны английских эмиссаров Сиам в начале XX века отказывается от своих прав и на эти султанаты.

Потеряв значительную часть своей территории, в первую очередь за счет вассальных владений в Бирме, Камбодже, Лаосе и на Малайском полуострове, Сиам, тем не менее, сохранил свою независимость и большую часть территории.

Особую роль в истории Сиама сыграли отношения между Королевским Домом Сиама и Российским Императорским Домом. Король Рама V переписывался с императором Александром III. В 1891 году его сын, цесаревич Николай Александрович (будущий император Николай II), посетил Сиам во время своего путешествия на Восток. В 1897 году король Чулалонгкорн нанес визит в Санкт-Петербург и был принят императором Николаем II. В результате этого визита между двумя странами были установлены дипломатические отношения, Россия подтвердила свою готовность ко всесторонней помощи Сиаму, что способствовало сохранению независимости страны и укреплению авторитета Сиама на мировой арене.

Следует отметить, что король Чулалонгкорн был первым сиамским монархом, выехавшим за пределы страны не во главе армии с целью захвата новых территорий. Первый зарубежный визит молодой король совершил в марте-апреле 1871 года, посетив ряд малайских султанатов, Сингапур и Яву (Голландскую Индию). С тех пор король совершил еще несколько путешествий в Сингапур, Голландскую Индию (ныне Индонезию), Бирму, Индию и совершил два государственных визита в Европу.

 

24 октября 1910 года король Рама V Великий умер. Новым королем Сиама стал наследный принц Вачиравут под именем Рамы VI (1910-1925) (старший сын короля Чулалонгкорна и королевы Саовапхи Пхонгси). Ему досталась нелегкая доля: после 42-летнего правления его отца народ почти не представлял себе другого короля. Новый король был вынужден доказывать своему народу, что он – достойный приемник великого короля. Король Вачиравут обладал многими талантами: был хорошим литератором, драматургом, переводчиком. В то же время, став королем, он уделял большое внимание укреплению обороноспособности страны: были созданы военно-воздушные силы, усилен флот, создана пограничная служба и военная разведка. В Первой мировой войне Сиам выступил на стороне Антанты. 22 июля 1917 года он объявил войну Германии и отправил в Европу экспедиционный корпус численностью 1200 человек.

В 1921 году король Рама VI ввел по всей стране обязательное начальное образование для мальчиков и девочек. В целях улучшения положения женщин в обществе он официально запретил многоженство. В память о своем отце он основал первый в Сиаме Чулалонгкорнский университет. Король Рама VI ввел в обиход фамилии и сам придумал тысячи фамилий для своих подданных (в том числе и разросшегося Королевского Дома Чакри), ввел первые общенациональные праздники (День Чулалонгкорна 23 октября и День Династии Чакри 6 апреля).

Обучение сиамской интеллигенции в Европе, влияние Китайской революции 1911 года, присутствие политических эмигрантов из Вьетнама изменило политический настрой общества. В среде сиамско-китайской интеллигенции (главным образом, младших офицеров армии и флота) сложилась группа, поставившая своей целью свержение абсолютной монархии.

 

26 ноября 1925 года король Рама VI умер. Новым королем стал последний из оставшихся к тому времени в живых его полных братьев, имевших право на трон. Трон Сиама занял младший из детей короля Чулалонгкорна, принц Прачатипок (1893-1941), принявший династическое имя Рама VII (1925-1935). Принц получил блестящее университетское и военное образование в Великобритании и Франции. До 1925 года возможность занятия им сиамского трона была весьма иллюзорна: был жив его полный старший брат принц Асданг Дечавут. И вернувшийся в Сиам накануне смерти брата, принц Прачатипок, неожиданно для себя, становится новым абсолютным монархом Сиама. С самого начала правления он был вынужден заниматься делами государства, и в основном не в военной области, а в сфере финансов и торговли. Опыт первых лет правления нового короля привел его к идеям представительской демократии и конституционной монархии. Однако его попытки провести через Королевский Совет план по их реализации столкнулись с противодействием его членов – принцев крови и высших придворных сановников. Когда в 1932 году Великая экономическая депрессия докатилась и до Сиама, экономическая ситуация в стране резко ухудшилась, что повлекло за собой вспышку недовольства народа. Король делал все от него зависящее для преодоления кризиса.

24 июня 1932 года, когда король находился на отдыхе в своей загородной резиденции в Хуа Хине, группа радикально настроенных военных и гражданских лиц благодаря искусной фальсификации, пропаганде и дезинформации населения и столичного гарнизона захватила власть в Бангкоке. В заложники были взяты брат короля принц Парибатра, в то время министр внутренних дел, и другие члены королевской семьи и министры правительства. Объявив себя «Народной партией», эта группа предложила королю вернуться в столицу, но уже в качестве конституционного монарха. На раздумья королю дали одни сутки. Король Рама VII дал согласие, добавив в письме, что готов участвовать в разработке Конституции страны.

10 декабря 1932 года первая Конституция Королевства Сиам была принята.

2 марта 1935 года король, находясь в Лондоне, отрекся от престола в пользу своего племянника принца Ананды Махидона. Король Прачатипок (Рама VII) умер в 1941 году в эмиграции в Великобритании.

 

10-летний сын принца Махидона Адульядета, принц Ананда Махидон (1925-1946), вошел в историю под именем короля Рамы VIII (1935-1946). По малолетству короля правительством был назначен Регентский совет из трех человек.

24 июня 1939 года старое название страны – Сиам – было официально изменено на «Мыан Тхай» (Mueng Thai), в европейских документах – Таиланд.

Во время Второй мировой войны молодой король продолжал обучение в Европе. По окончании войны в начале 1946 года он вернулся в Таиланд и был восторженно встречен народом и правительством. Партнерские отношения между монархией и правительством полностью восстановились. Страна готовилась к коронационным торжествам.

9 июня 1946 года король Ананда Махидон был найден мертвым в своей спальне. Причина его смерти неизвестна до сих пор.

Новым королем Таиланда стал младший брат умершего короля – принц Пумипон Адульядет (родился в 1927 г.), который принял династическое имя Рама IX (правил с 1946 года по октябрь 2016 года). Сразу после провозглашения королем он уехал в Швейцарию окончить обучение, а регентом королевства был объявлен его дядя, принц Рангсит Прайюрасакди, последний к тому времени оставшийся в живых сын короля Чулалонгкорна.

Новый король вернулся в Таиланд из Швейцарии в 1950 году и был коронован в Большом Королевском Дворце. В 1950 же году (до коронации) он женился на «Мом Рачавонг» Сирикит, дочери принца Накхатра Монгола из семьи Китийякара потомков короля Рамы V. В этом же году 29 марта посмертно была проведена коронация короля Ананда Махидон и торжественная церемония его кремации.